GAKs and La Garbancita Ecológica. Thirteen years of Responsible Agroecological Consumption

GAKs and La Garbancita Ecológica. Thirteen years of Responsible Agroecological Consumption

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By Pilar Galindo

Peasant agroecological production and self-managed agroecological consumption are not possible without each other. The force to advance must be put by thousands of responsible consumers.


Our goal as organized consumers is to guarantee food safety for everyone through organic food with popular prices, but also fair for farmers and through short marketing circuits. We are very far from it. The majority of the population suffers from a commercialized, industrialized and globalized diet, which causes millions of deaths annually due to scarcity or due to abundance and toxicity of food. Impotence, when not the complicity of public powers and the implantation of irrational desires in consumers for advertising, present what is a food emergency as something natural and inevitable.

We spread food culture to generate healthy eating habits. In tackling this task we run into various obstacles. The first is our own nutritional ignorance. The second, the advertising intoxication that provokes in the population, in particular, in our children, the desire to consume undesirable foods. The third, the need to abandon the culture of complaint to take the defense of our food security into our own hands (adults, educators, boys and girls). The fourth, the difficulties to sustain a process with cultural, economic and organizational dimensions, generate study, elaboration and dissemination, participation dynamics and field-city cooperation from self-management and economic and political autonomy. To condition institutions, we must advance from within but, above all, from outside of them.

This paper [1] analyzes a self-managed agroecological responsible consumption project, started in 1997 -the Self-managed Consumer Groups (GAKs) - which, in the last three years, has taken the step of building a social economy cooperative to advance in better conditions against the obstacles mentioned.

About us?

Responsible Agroecological Consumption is a response of society to pollution, climate change and the increase in food diseases (obesity, diabetes, cancer, tooth decay, etc.) in the population, especially in our children. La Garbancita Ecológica, together with Self-Managed Consumer Groups (GAKs), pioneers in Madrid's consumer networks, are committed to defending health and food safety.

Chickpea. The chickpea represents strong attributes of our project: vegetable protein, autochthonous, cheap, predictive of diseases and support of peasant activity. The feminine meaning of chickpea evokes care work, carried out exclusively and invisibly by women.

Ecological It incorporates values ​​such as: proximity, vegetables, seasonal food, absence of chemical products, decent work, reduction of energy consumption, reuse of packaging and recycling of waste.

Responsible consumption. It is responsible for the social dimensions of food. But also of the elaboration and diffusion of food culture. Learn to take care of your own health and to enjoy voluntarily moderating superfluous consumption.

Self-managed. Social, non-profit and autonomous project. It shows that cooperation does not reside in money but in our conscience and our will.

Popular. Not only for small groups or minorities with purchasing power, but for everyone, with fair prices for the peasants and affordable for the consumers.

Where we come from?

La Garbancita Ecológica is a non-profit responsible consumption cooperative that, after thirteen years of activity, tries to solve the bottlenecks of responsible agroecological consumption, advancing in a business dimension. We move thousands of kilos every fortnight, from around thirty small farmers, ranchers, artisans and organic processors for two hundred consumers.

History of the GAKs

The first organized experiences of cooperation between agroecological producers and self-managed consumer groups in Madrid were born in 1997, promoted by individuals and groups linked to the Movement Against Europe in Maastrich and Economic Globalization (Anti Maastrich Movement-M.A.M.)

From the M.A.M. We promoted the meeting of the anti-globalization networks with the rural world one weekend in November 1996 in Amayuelas (Palencia), with representatives of the COAG, the Rural Platform and the Via Campesina. The result of this meeting was the realization of a conference organized by the M.A.M. and the "Alternative and Solidarity Economy Network", on May 1, 2 and 3, 1997 in Córdoba, with the assistance of 400 people from all over the Spanish State.

“The Konsumo Self-Managed Groups (GAKs) are, that we know, the first experience of agroecology and self-managed consumption in Madrid. In fact, one of the GAKs, Lavapies, started a few months earlier alone, as a result of the 1996 Bioculture fair, receiving the products at the home of one of its members.

The GAKs have spent five years promoting, in a real field, an experience of solidarity economy and mutual support between rural and urban families, between farmers and ecological consumers; betting on the construction of relationships that are based on the dialogue of the needs of all parties (production, distribution and consumption, at our small scale) and not on the logic of the market. The initiative arises from people linked to the anti-globalization movement, from people who are consuming organic products, fair trade products, etc. The people who started this, and those who later joined, did so from a motivation for responsible consumption, not only to eat in a healthy way, putting interest and time in promoting, collectively, an economic and social reality and not something testimonial. In short, to build, from what we are and where we can, a collective and cooperative space from which we exercise our right to food sovereignty. (Galindo, P. (2002) "The Self-managed Konsumo Groups (GAKs)" in Revista Rescoldos, Monographic Health and Agroecology, No. 6, Madrid.)

We started this path not only to consume healthy food but also convinced that the way we eat is as political as the way we work. The year 1997 was a year of great activity by social movements: European Marches against unemployment that passed through Madrid in April, NATO Counter-Summit in July, II Encounter for Humanity and Against Neoliberalism in August, etc. (Morán, A. (coord.) (2003) "The anti-globalization movement in its labyrinth. Between the cloud of mosquitoes and the parliamentary left". Madrid. Ed. La Catarata-CAES. Pág 57-81)

At the end of 1997 and after some ups and downs, there were eight groups in Madrid (“Malabar” in Canillejas, C.S.O. “el Laboratorio” in Lavapies, “La Lavandería” in Vallecas, Hortaleza, EKKAIA, Aedenat, CAES and Kybele). We all received the agro-ecological products from an ecological farmer from Burgos.

Since those beginnings, we have always needed an immense self-organizing effort to survive in various scenarios. We can affirm with satisfaction that we have contributed to spreading a new sensitivity in the field of food and also that almost everything in Madrid in responsible consumption has emerged from this founding trunk.

One characteristic of our progress has been to elaborate our experience to correct mistakes and enhance successes. As features of the GAKs model of agroecology and responsible consumption, the product of a decade of experience and debate, we can cite:

a) Bet on relations of mutual support between agroecological producers and consumption networks, through the debate of problems in conditions of transparency and reciprocity, from equality, autonomy, own initiative and responsibility of each of the two parties.

b) Consider that development of agroecological food production is only possible from the commitment of urban distribution networks that ensure a volume of purchase and fair prices to the producers. The terms of trade should tend to balance the quality, quantity and variety of food produced and prices that guarantee the viability of agricultural activity, including fair remuneration for farmers. The balance and the imbalance in the exchange is something subject to debate and agreement, from the mutual recognition as equals between farmers and consumers. Imbalances are admissible on condition that they are voluntarily accepted after a reasoned and transparent presentation, within a horizon of equitable exchange. Mutual support is not compatible with a tacit, one-sided and chronic imbalance. This situation implies the centrality of one of the two parties with respect to the other.

Mutual support cannot be one-sided. That is to say, to occur in a hegemonic direction, for example, from consumer networks to the production unit. Nor can it be accepted that one of the two parties carries the basic responsibilities of its activity on the other. For example, a production project constantly transfers its problems of number of workers, machinery, vehicle, etc., to the consumption network. Just as it would not be acceptable for the problem of operation of the consumption network, including its own transport, to be transferred to the producers, or for a party to assume the political representation of reality.

Each part must assume its own viability and rest on the other, only on what complements it. In other words, producers must offer adequate food in quantity, quality and variety and the consumer network must offer a sufficient volume of purchase, regularity and price. The supports should not be unilateral but reciprocal. The imbalances should not be structural but temporary.

Although sometimes we have to accept it, our model is not a subordinate relationship of one party to another, nor is it an instrumental relationship between both parties. [2]

Some features of responsible self-managed consumption

a) Crisis due to lack of producers

In January 2000, the GAKs encountered the first vegetable producer crisis. The farm family that supplied us with the vegetables decided to stop their direct marketing project. With this, the network of farmers that it promoted in Castilla y León and that supplied the GAKs with other products was paralyzed. This first crisis, as we learned years later, had to do with the irregularity and lack of commitment in the purchases of some groups. The autonomy with which each group stopped buying or reduced its purchases apart from the others and the damage caused to the producer, was not known or controlled by the GAKs Network. This was the origin of the crisis. The lack of dialogue on these issues did the rest.

The crisis forced us to seek, as quickly as possible, an alternative for vegetable producers and to arbitrate a reinforcement of the internal commitment of the groups with the rest of the products and producers that were received on a weekly or bi-weekly basis. Different measures were agreed to prevent groups from disappearing, although we were unable to neutralize the drop in members.

We started a negotiation process with producers in Extremadura. An association of 3 producer families (two already organic and one that wants to try) was created that shared the production. This fragile alliance has a crisis after the summer: different culture among the producer families, little experience of all in organic production for direct marketing, late start of the harvest (last week of June and then summer), difficulties in coordinating information between farmers who lived in different towns. Some orders were made later until the end of the summer campaign. Of all of them, one was interested in continuing, but in search of a partner.

For the following season (2001-2002) we had two producers associated with each other. We agreed on a minimum order for each GAK (depending on the number of families) and shared the transport costs to Madrid (75% was paid by the GAKs, distributed in solidarity according to their size and the remaining 25% by the producers) . In 2002-2003, producers attend the coordination meetings they can.

These first crises, which today seem minuscule to us, compared to the current dynamics, point to a very frequent problem: the lack of dialogue on the differences between producers and consumers and on the difficulties of each party is a source of problems. While some projects seek to "dissolve differences" by denying them, in our case we have strengthened ourselves by recognizing these differences, going out to meet problems and talking about them. However, crises also hid, with this small scale, the problem of growth. Without the will to grow on the part of consumer networks, there is no farmer who can be linked for a long period. A sufficient critical mass is necessary to plan and ensure the stability of the farmer through direct sales or, otherwise, his relationship with us, can only be a small epigraph of his sales that end up going to large surfaces and exports. On the other hand, organic consumer groups that look only towards themselves and do not pose the problem of growth and its organization, tend to depend, at least part of the year, on distributors that offer a large number of products, in some cases, imported.

This is how we expressed our idea of ​​country-city commitment and the problems of this relationship in 2006:

“It is not possible to stop the destruction of the peasantry and of nature without building a new relationship between the countryside and the city, which questions a modernizing model that gives control to private profit and technology. But that horizon is not immediate, since the peasant cultural roots have been broken, nor can it be done by imposition because it has to start from the desire of the people. The construction of numerous experiences of autonomy and cooperation between agroecological producers and responsible consumers is a path to explore. To believe that by eliminating the producer-consumer dichotomy from our language or by merging producers and consumers into a single verbal space, the fracture built over centuries between country-city is dissolved, is a fantasy.

The confrontation between the countryside and the city developed by the market requires recognizing that there are different realities, needs and interests, promoting dialogue on them and seeking agreement on the conditions of exchange and purchase and sale of food (or work in some versions), being aware of the difficulties of each party and committing to resolve them through dialogue.

We have to be forewarned because, even if we formulate these wishes and use the means, there is a social tendency to exploit the other party for its own benefit. On the one hand: it is easier to place a product that the market does not 'swallow' through the networks of supportive consumers. It is good to “have solidarity and the delivery of consumer networks” when one is starting, and then forget about the agreements, once the production is underway. On the other side: in theory, defend loyalty to the producer with whom there is a long relationship and stable purchase commitments, but, in practice, and in the face of a bad harvest, before talking about shared solutions (food for some and compensation loss for others) and reach them in dialogue, an alternative contact is sought and the producer is “left stranded” or the purchase he had planned with us reduced. Claiming the producer's commitment, but not wanting to assume the responsibility it entails. The collective commitment of consumer networks to be true and not just a declaration of intent, requires working, in practice, and internally, in each group, our individualistic behaviors. But this implies getting out of the “good vibes” and entering the risk of pointing out harmful behaviors, disguised as individual freedom, so that they are collectively corrected and considered by all as contrary to the responsible consumption that we defend. " (Galindo, P (coord.) (2006) “Agroecology and Responsible Consumption. Theory and practice.” Ed Kehaceres, Pág 109-110).

B) Daily activity and size of the GAKs

Buying is a daily activity in which we seek the best balance between quality and price. When it comes to food, it is much the same. It is not easy to depart from this practice and use criteria (ecological, social, solidarity, etc.) that provide other reasons not strictly economic. It is more difficult to do it in a group and not individually. The agreement of the different participants is needed. For example, buying oranges by boxes and in a sufficient number of boxes to fill a pallet and thus make transportation cheaper. That forces to adjust the order to those modules. Not everything comes down to quantitative issues. This complex practice tests our willingness to engage in responsible consumption that involves not only our needs as consumers, but also those of the people who grow these foods. Those of us who have been in this way of buying and consuming for a long time, we summarize it in the phrase: "a GAK is not a store."

The activity of the GAKs, especially if they intend to reach all the dimensions that they declare, requires a huge organizational and participatory effort. The daily activity unfolds in: a) dynamics of the order, b) relationship with suppliers, c) accounts and cash, d) coordination, information and promotion of participation, e) activities of the GAK in social movements and f) activities of social communication (newsletter, radio, articles, courses, participation in campaigns, etc.). If, in addition, it is intended to address all this from each group, either an enormous effort is made or it remains in a statement for the gallery, always postponing solutions to problems until we are stronger.

The form of growth has been one of our concerns in several aspects. From the beginning we have wanted to grow, although for ten years we have dedicated ourselves, above all, to neutralizing the threat of decline and disappearance. We have also been concerned about how to do the awareness work and which people to reach, to avoid being mistaken for a store, but also allowing less sensitive people to join our project. We have always chosen to create our own social media: newsletters, radio programs, talks and debates, articles, courses, our own website, workshops in the educational environment, etc.

In October 2001, in an assembly of the GAKs, we came to the conclusion that we should expand our experience at the same time as getting stronger. Since then we have tried different formulas: mestizo space of GAK and BAH groups (2000-2003), coordinator with groups different from the GAKs that tried to solve problems of scale but without growth or political autonomy (2002-2005), growth alone (2005 -2007) and, in the last 3 years, a strong development thanks to the cooperative. The Organic Garbancita is an instrument to centralize purchases and promote the creation of new groups as well as the participation of individuals and groups in the different practical and theoretical dimensions of responsible consumption (organizational, educational, social, political, etc). In these three years we have grown three times more than in the previous ten years.

It is one thing to grow until we are carried away by size and lose our own identity and another, how far we are from the minimum scale that guarantees our viability and that of our farmers. From the awareness of this contradiction, different identities in responsible consumption are derived. To get out of marginality, we promoted a common space with various agroecological consumption networks that, after several months, ended up in February 2002 as the Coordinator of Agroecological Consumption Groups of Madrid. In a decade we have participated in the founding of the GAKs, the BAH and the Coordinadora. The desire for cooperation and awareness for growth led us to these alliances to remove responsible agroecological consumption from marginality.

Facing all these limitations requires addressing the organizational and coordination aspects and a core element, distribution. But its stability depends on factors such as: 1) the quantity, quality and diversity of products; 2) the size of the GAKs and their number; 3) the need for more and better management and infrastructure; 4) approach the study and food training itself as a tool to face the food insecurity of the population, in particular, obesity and other food diseases resulting from the poor diet of our children.

c) Internal distribution and its transport in Madrid

At various stages, some GAKs shared the transportation that distributed food to us in Madrid. Later, we shared our carrier with the BAH, although we were different projects, we had 5 groups in common. The coordination of this distribution was carried out from two different assemblies. When the collective of BAH workers wanted to take charge of the distribution of both projects, this shared experience ended. Later, in the Coordinator of Agroecological Consumption Groups in Madrid, we tried to give that job to a social transport company, but it was not possible because the volumes we handled and the small number of groups did not facilitate reasonable costs.

Distribution in a big city like Madrid is a complex but necessary matter to promote responsible consumption on the basis of groups or collective purchasing points (work centers, associations, schools, institutes, etc.). It requires considering: a) how the costs are distributed (a single cost per point; a proportional payment based on the size of the group; payment based on volume; a fixed amount and a variable part; a minimum purchase volume, a fee different depending on the distance to travel, etc.); b) the conditions of payment to the carriers (mileage and delivery time, own vehicle or other formulas; c) the responsibility in case of losses, breakages, fines, accidents; etc.

In the GAKs functioning model, the internal distribution assumed, almost from the beginning, the spinal column. Various documents have been prepared that account for this need.

The aforementioned problem was joined by an attempt to favor smaller groups. In the document “Joint distribution of transport costs among the GAKs” the criteria and the calculation method are explained. Experience taught us that this gesture of solidarity can become too paternalistic, when the members of the small groups stop worrying about reaching a sufficient size to stop being subsidized by the larger groups. During the time we supported small groups, none of them stopped being small groups. When we stopped doing it and we considered that each group should aspire to have a size that would pay for its expenses, the groups were concerned with reaching their minimum necessary and far from being a difficulty, it served to promote the development of the group.

At this time the impact of transport costs continues to be an outstanding concern. La Garbancita Ecológica carries out this distribution with volunteer work and private vehicles, in addition to an old second-hand van that we have bought. The groups or collective points must assume a minimum order volume and pay a postage that is established according to the area of ​​the city and the distance from the distribution center. In order to guarantee remuneration, we would need a greater density on the routes and thus various points to be able to pay for the work of said distribution.

d) Theorize our own practice: collective memory and growth in size and participation.

The self-managed consumer groups (GAK) have been fostering a direct relationship between agroecological producers in the countryside and responsible consumers in the city for a decade. We promote cooperative relationships from the margins of the global market. The greatest difficulty is in the transformation of a social relationship that is also economic. This transformation calls upon conscience but also attitudes and priorities to adjust our words to our actions and to create the conditions for reproduction and growth of our agroecological projects. Some principles that today express the theory of our practice are:

Peasant agroecological production and self-managed agroecological consumption are not possible without each other. This direct relationship between producers and consumers is not tactical, instrumental and anonymous, but strategic, substantial, personalized and based on trust.

We defend mutual support between producers and consumers from: a) the respect and autonomy of each party; b) responsibility, reciprocity, equal rights and centrality between both. Equity in the exchange. Situations of inequality must be specific and not structural; c) transparency and dialogue as a basis for the expression and resolution of conflicts; d) freedom of operation, internal organization and coalition with others to produce and distribute healthy food, in sufficient quantity and variety and at reasonable prices.

Agroecology and Responsible Consumption contemplate different levels: a) food security and sovereignty; b) economic dimension: prices agreed for the entire season, sufficient for small producers and affordable for consumers with few resources; c) ecological dimension (austerity, season, proximity, reuse of packaging); d) social-labor-technological dimension; e) the maximum possible role and participation of the members of the project in all its phases and places; f) maximum information and transparency and symmetrically, maximum respect for shared agreements; g) take sides with government policies that defend or attack food security and sovereignty; h) participate, from autonomy and respect for plurality, in coordination with other social groups active in the field of food production and consumption in an agroecological key.

The growth is not only in size, but also in the participation in the tasks, the deliberation on the principles, the improvement of the distribution, the quantity, quality and variety of the products, the collective control on the scale and the size of the project . A social project cannot maintain its principles beyond a dimension in which economy, organizational structures and efficiency are imposed. Nor is it possible without the minimum size that guarantees economic, organizational and participatory viability in its different phases. It is necessary to maintain the tension between incorporating broader social sectors and the defense of the principles. Collective study, involvement and social awareness work are key to dealing with the aforementioned contradictions.

If possible, transportation, especially internal transportation in the big city, should be a dimension of the agroecological project for all purposes.

Participation in the MMSS. Our activity faces the policies of global capitalism and its effects on the forms of food. Without joining the two, we only have the individual interest of grouping ourselves together to eat better. Vice versa, without the conscious participation of small and real social projects, the social movements against globalization will not be able to stop being marginal or bureaucratic.

From the will to participate in social movements contributing our reality and benefiting from other associative experiences, we must respect the different rhythms, experiences, identities and desires. Promote spaces shared by all agroecological experiences and seek connection with the agroecological networks present in the movement from the respect of plurality and the situation of each group. Encourage debate and training as guarantees of the advancement of the members of the project and its growth.

These ideas summarize our commitment to an agroecological responsible consumption movement organized from below. (coord.) 2006 “Agroecology and Responsible Consumption. Theory and practice. Kehaceres. Madrid). However, a step forward was required. La Garbancita is that new step.

La Garbancita, herramienta para el crecimiento del consumo responsable agroecológico autogestionado

La Garbancita es una cooperativa que, frente al consumismo insostenible y la compra compulsiva, defiende y práctica un consumo responsable.

Procuramos tratar a los consumidores, a los agricultores y a nosotros mismos como seres inteligentes. La Garbancita es un laboratorio que produce ideas colectivamente y las transforma en acciones concretas. Al hacerlo, también nos transformamos nosotros, acercando lo que hacemos a lo que decimos y lo que somos a lo que debemos ser.

La Garbancita es una empresa muy particular: a) integrada en los Grupos Autogestionados de Consumo (GAKs) pioneros en el Consumo Agroecológico Autogestionado concebido como movimiento social, b) autónoma del capital y del estado, c) preocupada por la calidad, tanto de los productos como de las relaciones entre [email protected] y [email protected], d) participativa, impulsando dinámicas que permitan intervenir al consumidor/a al nivel que desee hacerlo.

La fuerza depende de la creatividad y la creatividad del deseo. El deseo puesto a cooperar es la mayor fuerza productiva. Pero el deseo debe ser racional. Decir “racional” es lo mismo que decir “social”, “comunitario” y “no individualista”. El deseo racional depende del conocimiento. Por eso nuestro proyecto se basa en el conocimiento, que surge de la acción y del estudio, tanto en la sociedad, como en [email protected] [email protected]

Queremos crecer a favor de las necesidades humanas racionales, los límites de la naturaleza y la agricultura ecológica. No solo valoramos el cuerpo de los alimentos, sino también su alma representada en las relaciones sociales que las han producido.

Somos una red de colectivos autónomos que apuestan por el cambio social hacia la seguridad alimentaria en el terreno de la producción, distribución y consumo de alimentos. El poder de cada integrante del grupo es una porción del poder del grupo. El poder del grupo resulta de la integración cooperativa del poder de cada uno de sus componentes. Hacer propuestas incluye el compromiso de llevarlas a la práctica asumiendo las consecuencias positivas y negativas. El diálogo, la cooperación y el compromiso, son fuente de bienestar social e individual. El doble lenguaje y el aislamiento son los asesinos de cualquier proyecto de cambio social.

Un cambio cualitativo: trabajo voluntario pero también profesionalizado desde la autogestión

Nuestro proyecto pretende combinar trabajo voluntario, recursos materiales y trabajo a plena dedicación. El soporte material lo da la venta de productos a consumidores. El margen económico de estas ventas financia los gastos, la inversión inicial y la ampliación de trabajo cualificado que permita el desarrollo y la extensión del proyecto, al tiempo que aumenta la superficie de contacto con la sociedad.

No es pensable el éxito de un Consumo Responsable Agroecológico Autogestionado y Popular en base a personas asalariadas, sin un amplio apoyo de trabajo militante. Organizar ese trabajo parece algo opuesto a la eficacia, sin embargo, este celo garantiza la calidad social y la viabilidad del proyecto. Crear estructuras organizativas según las necesidades, conseguir personas que las integren, cuidar de su funcionamiento regular, de la circulación de las informaciones relevantes, fomentar la libertad de expresión y tener en cuenta las opiniones, asegurar las convocatorias de reunión, orden del día, materiales, participación en los debates, toma de decisiones y respeto a las mismas. Las personas colaboradoras deben ser objeto de un gran esfuerzo informativo, formativo, participativo y deliberativo. La Asamblea General regulará este modo de pertenencia y participación para todas las personas colaboradoras que lo deseen.

La fuerza principal es la comunicación bis a bis de unas personas a otras, de unos colectivos a otros. Cuando una persona se adhiere al proyecto de consumo, recibe información sobre la Cesta Básica, información y formación sobre nutrición, el boletín que informa sobre charlas, cursos, visitas a productores, campañas sociales, etc. (Estatutos de La Garbancita Ecológica)

Un año de transición: doble modelo organizativo GAKs y cesta básica

Tras varios meses de trabajo y reuniones de personas miembros de los GAKs, surge La Garbancita Ecológica en septiembre de 2007, bajo la forma de Cesta Básica mensual de alimentos no perecederos (pan, pasta, legumbres, aceite de oliva, conservas de tomate, etc). En enero de 2008 introducimos las naranjas. Cuando se acabó la temporada de naranjas en mayo introducimos nuevas frutas.

Durante este periodo pudimos ensayar un modo de crecimiento más allá de los GAKs. Aparecieron personas y grupos. Pero también exploramos un mensaje de alimentación saludable, de primera necesidad, para la población y no sólo para los que estamos sensibilizados en la alimentación ecológica, haciendo énfasis en la alimentación infantil. Esa apuesta nos afianzó en la línea de apostar no tanto por una alimentación ecológica sino, sobre todo, dando prioridad a la seguridad alimentaria y a la educación en cultura alimentaria. Desde el mes de octubre de 2007, junto con la Cesta Básica iniciamos un boletín mensual que, junto a los alimentos, introducía cultura alimentaria y ecológica. Este boletín, con investigación y elaboración propia del que han salido 23 números en dos años y medio, iba más lejos que los boletines que, de forma irregular, habíamos impulsado desde los GAKs, varios años antes.

La disponibilidad de alimentos ecológicos básicos a precios populares junto con la facilidad de constituir un grupo de consumo se manifiesta como una herramienta para la educación alimentaria en el medio educativo.

Llegados a este punto, hacia falta hacer confluir la dinámica de los GAKs y la de la Cesta Básica. Aunque los GAKs veteranos estaban recibiendo los productos de la Cesta básica, los nuevos grupos sólo tenían acceso a los productos de ésta. Los nuevos grupos demandaban verduras y frutas. Teníamos que iniciar la transición. Para ello estudiamos y debatimos con los GAKs la forma de hacerlo.

Los GAKs y la Cooperativa “la Garbancita Ecológica” realizábamos una compra integrada en parte, desde hacía casi un año coincidiendo en fecha (los mismos martes alternos), utilizando el mismo reparto desde Mercamadrid y en el interior de la ciudad y una parte de ambos conjuntos de consumidores, compramos tanto los productos de los suministradores de los GAKs, como los gestionados por La Garbancita.

Esta doble coordinación duplica tareas como: relación con los proveedores, logística y coordinación del conjunto de la actividad de consumo responsable. En el caso de La Garbancita se realiza en un contexto de incorporación de nuevos proveedores, productos y [email protected] individuales y colectivos. Esto supone una ostensible duplicación de costes y también de gestiones (proveedores, asentadores de Mercamadrid, almacén, reparto de salida de Mercamadrid y distribución a los distintos colectivos, seguimiento de los pagos a los distintos proveedores y servicios, así como de diversos cobros, etc.).

Necesitábamos eliminar duplicidades y una mayor eficacia en la gestión de compras. Por eso, sometimos a la consideración de todos los colectivos implicados en esta actividad común, la posibilidad de formalizar y perfeccionar la gestión integrando todas las operaciones en una única gestión de compra.

Esta integración presentaba indudables ventajas:

1) ofrecer más productos a [email protected] los consumidores de los GAKs (GAKs tradicionales y red de La Garbancita). Los primeros, reciben la oferta de varias decenas de productos no perecederos y de nuevos productos frescos en incorporación. Los segundos, tienen la oportunidad de recibir los productos de frutas y verduras de los suministradores tradicionales de los GAKs.

2) la suma de alimentos en una única oferta es un incentivo para la incorporación de nuevos [email protected] individuales y colectivos, facilitando la tarea a los grupos que reciben productos de ambas listas.

3) el crecimiento de [email protected] es un objetivo perseguido por los GAKs, que no somos “comesanos” individualistas sino parte de un movimiento social en defensa de la seguridad alimentaria. No podemos crecer en [email protected] sin mejorar los métodos de trabajo de diez años de GAKs y no podemos mejorarlos sin una gestión más profesional, asumiendo sus gastos.

4) Dicho crecimiento favorece directamente la viabilidad de los proyectos de producción agroecológica actualmente en una deriva hacia las grandes superficies, las subvenciones y la exportación, precisamente por la marginalidad de nuestros proyectos.

5) A medio plazo, el crecimiento de nuestros proyectos, que exige reajustes y mejoras en la gestión, redundará en precios más bajos. Muchos productos, con precios actuales sólo asequibles para ecoyuppies, podrán bajar simétricamente al aumento de nuestro volumen de compra.

6) Ganábamos en transparencia. Este pequeño reajuste en el funcionamiento práctico de nuestras redes permite visualizar costes ocultos. Desde el origen de los GAKs, algunas personas de entre [email protected] han realizado una actividad muy intensa y profesional y algunos colectivos han prestado su infraestructura gratuitamente mientras el compromiso y la actividad de otras personas y otros colectivos se ha limitado a poco más que recoger su propia compra. A este tipo de cosas es a lo que llamamos “costes ocultos”.

7) Un proyecto como el nuestro no puede ser autogestionado hasta que el conjunto de sus integrantes asuma el conjunto de las tareas imprescindibles para un buen y respetuoso funcionamiento respecto a productores y consumidores. La dedicación profesional no es el origen de los diferentes compromisos sino la solución para salir de la marginalidad y, en un proceso de crecimiento, generar dinámicas participativas más potentes.

Estos cambios también acarreaban algunas consecuencias que, a primera vista, pudieran parecer negativas:

1) La gestión de compras unificada exige poner en juego locales, transporte y trabajo cualificado con dedicación plena. No tenemos miedo a los riesgos que esta “centralización” presenta en el terreno de jerarquía, subalternidad y desigualdad. Estos factores ya existen en la realidad. Durante años, su ocultación nos ha impedido crecer. A pesar de todo, hemos vinculado el consumo responsable al conjunto de movimientos sociales anticapitalistas y garantizado la horizontalidad, la participación y la incorporación de contenidos culturales y sociales a algo que, sin ellos, es poco más que la compra-venta de comida ecológica.

2) No todos los productos de los suministradores habituales de los GAKs podían ser incorporados en una primera etapa. La simplicidad de nuestro funcionamiento ha limitado nuestro horizonte a dos únicos suministradores, ambos con una fuerte componente de distribución, aunque de distinta magnitud. Sin embargo, en un año de actividad de La Garbancita, hemos abierto nuevos campos y nuevos contactos con [email protected] cuya distribución está basada, sobre todo, en su propia producción. Los suministradores que no son productores directos sino distribuidores pueden tener dificultades para facilitarnos el trabajo dándonos un margen que nos permita crecer sin subir nuestros precios y recompensarles con un volumen mayor de nuestros pedidos. Su proyecto no es fomentar el consumo responsable a través de la autoorganización de los consumidores agrupados en colectivos, sino vender al mayor número posible de consumidores individuales y pequeños colectivos sin más proyecto que comprar comida sana. Esta es precisamente la estructura y el funcionamiento del “mercado de consumo responsable” que explica el avance de las grandes superficies y de la agroecología globalizada. Se trata de un círculo vicioso: como la autoorganización de los consumidores responsables es imposible, los agricultores no pueden sobrevivir con nuestras compras microscópicas. Como los agricultores, para sobrevivir, se organizan mirando a la exportación, a los favores del estado y a la gran distribución, no pueden fiarse de experimentos asociativos que, durante muchos años, han demostrado su impotencia. Nosotros queremos romper este círculo vicioso poco a poco, con experiencia, diálogo y entusiasmo.

Un crecimiento armónico del número de consumidores y el volumen de alimentos supone contar con un margen de intermediación en los productos para financiar los gastos en salarios, locales y otros medios de trabajo. Esto exige concentrarse en los productos ecológicos con precio asequible que permitan dicho margen. Si nuestro proyecto de consumo responsable agroecológico y autogestionado pretende ser popular, los costes de funcionamiento no pueden suponer precios más altos para los [email protected] La financiación de los gastos de la gestión integrada de compras deberá proceder de los [email protected] que, entendiendo nuestro proyecto, quieran colaborar con nosotros dándonos un precio de coste inferior. También saldrá de cobrar los servicios de transporte y distribución. La mayor parte de estos servicios ya los pagamos los GAKs. Se tratará de ajustar, caso a caso, el traslado de dicho pago a la nueva gestión integrada.

La Garbancita Ecológica es un proyecto integrado en los GAKs que facilita la formación de nuevos grupos con una central de compras y actividades de educación alimentaria. Apostamos por la extensión del consumo responsable agroecológico a precios populares y justos para los agricultores, lo que implica necesariamente aumentar la escala de la demanda, agregándola y organizándola desde los movimientos sociales. Lo hacemos desde la extensión de la cultura alimentaria en colectivos sociales, fundamentalmente en el medio educativo. El eje central es la acción directa contra una obesidad infantil y otras enfermedades alimentarias fruto de la alimentación industrializada y globalizada.

La Garbancita Ecológica es una cooperativa de consumo responsable agroecológico y autogestionado. Una empresa de economía social sin ánimo de lucro que apuesta por superar los problemas de crecimiento del consumo responsable al margen de las grandes superficies. Sin la alianza con el consumo responsable, los agricultores ecológicos no podrán sustraerse a los problemas de intensificación, competitividad, precarización, dependencia de subvenciones y huida hacia adelante a la que ya se ven empujados los agricultores convencionales.

El consumo responsable agroecológico es un sujeto necesario para el avance de la agroecología campesina, es decir, de una agroecología para la agricultura familiar. La fuerza de este sujeto, que no debe quedar oculto en la distribución, es resultado de una producción agroecológica pujante, pero también es su premisa. (Documento de debate GAKs-La Garbancita sep 2008, inédito).

Una cooperativa que es un proyeco social pero también una empresa

Apostar por una cooperativa supone avanzar en la legalización. La legalización supone un salto adelante. Exige financiar los gastos fijos y variables de una actividad legalizada además de los costes de un local en el que podamos procesar los varios miles de kilos que movemos en cada cesta básica. En nuestros estatutos se define tan necesario el trabajo asalariado, garante de la seriedad y el buen funcionamiento del proyecto, como el trabajo voluntario, clave de la dimensión participativa y social de nuestra actividad. Los excedentes económicos (cuando se produzcan, aún estamos lejos de ello) se destinarán, según establecen los estatutos, a incrementar los puestos de trabajo y a tareas de investigación, estudio, elaboración, edición y difusión de cultura alimentaria, verdadera clave de bóveda para el avance en la sociedad de un consumo responsable agroecológico, autogestionado y popular. Para mantener hábitos de consumo saludable hay que desearlo y para desearlo hay que conocer la diferencia entre una alimentación buena y una alimentación mala.

Actualmente trabajamos con una treintena de agricultores, elaboradores y artesanos ecológicos fundamentalmente de la CAM, Comunidad Valenciana, Castilla La Mancha y Castilla-León. El número de personas que colaboran activamente en las tareas de procesado, control de calidad, elaboración de pedidos, atención a los consumidores y reparto a domicilio es de 24. Realizamos estas tareas cada quincena, los miércoles alternos, desde las 6:30 horas de la mañana hasta las 18:30 horas. Está previsto pasar a pedido semanal en breve.

Estamos en un proceso de crecimiento para alcanzar el volumen necesario que pueda sufragar los costes de la cooperativa, incluidos unos salarios dignos pero austeros para las personas, dos ó tres, con plena dedicación. Para ello, la apuesta fundamental reside en el impulso de la educación alimentaria en el medio educativo.

La lucha contra la obesidad infantil, un objetivo prioritario

En los últimos 20 años se está produciendo un rápido aumento de las personas con sobrepeso y obesidad, especialmente en el caso de los niñ@s y adolescentes. A escala europea, España ocupa un puesto intermedio en la prevalencia de la obesidad en adultos pero está a la cabeza en niñ@s y adolescentes con sobrepeso.

Las causas principales de esta epidemia son: los importantes cambios en la dieta y los cambios en la actividad física. Se ha desplazado a la dieta mediterránea, base de nuestra alimentación hace cuarenta años, por una alimentación rica en grasas, azúcares y proteínas de origen animal, reduciendo la ingesta de frutas, verduras, hidratos de carbono “lentos” y proteína vegetal.

La actividad física (juegos, deportes, socialización de niñ@s en parques, plazas y patios) ha retrocedido ante el sedentarismo y las actividades individuales (ordenador, televisión, videojuegos, etc).

Existe evidencia empírica de que los cambios negativos en la dieta y en la actividad física de niños y niñas están en correlación con el aumento de sobrepeso, obesidad y otras enfermedades alimentarias. La obesidad infantil compromete la salud física, síquica y social de nuestros niñ@s y jóvenes, aumentando la probabilidad de que sean adultos obesos y enfermos.

Por una pedagogía alimentaria

En la Garbancita Ecológica y los GAKs defendemos la necesidad de que los contenidos del consumo responsable organizado formen parte de la cultura agroecológica para el medio educativo. Estamos trabajando en ello desde 2002 en colaboración con el Area de Educación-Exclusión-Menores participando, cada año, en sus jornadas “Educar para la vida y no amaestrar para el mercado”. En este espacio mixto hemos profundizado, durante 7 años, en la necesidad de abordar, en la escuela, una alimentación saludable de la mano del consumo responsable agroecológico. Porque no puede haber una alimentación saludable de frutas y verduras, de cereales integrales, de reducción del consumo de carne, sin tener en cuenta la carga tóxica y la destrucción de la economía rural que se ocultan en la agricultura industrial para el mercado global.

También en estos años hemos constatado no sólo las dificultades sino lo inadecuado de abordar el consumo de alimentos ecológicos sin atender a la problemática de la mala alimentación infantil y juvenil que causa obesidad y enfermedades alimentarias en lo que se conoce como la epidemia del siglo XXI, la cara de la inseguridad alimentaria de los países industrializados. De hecho nos hemos dedicado, sobre todo, a señalar los problemas de no poner freno a la comida basura fomentada por las multinacionales del agronegocio y su publicidad sobre niños y adolescentes. En el último año, desde el Grupo de Estudios de Consumo Agroecológico (GEA) de los GAKs, hemos avanzado en el estudio y la elaboración de materiales para la educación alimentaria en un curso-taller que contenía dos dimensiones. Por un lado, el estudio teórico de la alimentación globalizada. Por otro lado, la dimensión práctica consistente en abordar una pedagogía alimentaria, desde la investigación participativa entre consumidores, madres, padres y maestros. Estamos promoviendo talleres para padres, madres, profesores y alumnos desde infantil a bachillerato. Estos talleres nos sirven para conocer lo que sabemos, pero también nuestras limitaciones, nuestra incultura alimentaria y, desde ahí, elaborar, con nuestras propias herramientas, el problema de la obesidad y las enfermedades alimentarias fruto de la mala alimentación. También para impulsar la cultura alimentaria desde los más pequeños y promover en ellos el deseo y la voluntad de comer alimentos sanos y apetitosos. Los talleres parten de la vida cotidiana. Empleamos dinámicas de dramatización que, desde el distanciamiento que provoca la representación colectiva de lo que hacemos cada día, permiten abordar, también colectivamente y desde dentro de la comunidad educativa, la solución. Involucrar a toda la comunidad educativa exige dar pasos cortos pero firmes y contar, para avanzar en cada centro, con [email protected] [email protected] Para ayudarles ponemos en sus manos la infraestructura que permite crear grupos de consumo en los colegios e institutos, demostrando que es posible consumir alimentos agroecológicos directamente de agricultores y a precios populares.

Los primeros materiales de pedagogía alimentaria que hemos elaborado han sido publicados en la veterana revista educativa Rescoldos, nº 21 y monográfico titulado “Educación Alimentaria y Consumo Responsable Agroecológico. Experiencias en el medio educativo”.

Aplicamos en nuestra actividad de educación alimentaria los contenidos y metodologías del “Programa Educativo de Referencia para la Salud, Ejercicio Físico y contra la Obesidad” (PERSEO) auspiciado por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria, el Ministerio de Educación y el Ministerio de Sanidad, así como la Estrategia NAOS (Nutrición, Actividad, Obesidad y Salud del Ministerio de Sanidad y Consumo). Las estrategias de las instituciones son necesarias pero no suficientes. Es preciso activar la acción local y participativa. El medio escolar, donde convergen los principales actores (escolares, profesores, comedores y familias), es un espacio privilegiado para revertir esta alarmante epidemia mediante procesos de investigación participativa y comunicación social a través de la cultura alimentaria y el consumo responsable.

Quienes tenemos la responsabilidad de formar a nuestros niños y niñas, no podemos ignorar la necesidad de hacerlo también en unos hábitos alimentarios saludables que les protejan de enfermedades para el resto de su vida. Al afrontar este desafío aparecen diversos problemas.

El primero es nuestra propia ignorancia nutricional.

El segundo es la intoxicación publicitaria que, diariamente, provoca en nuestros niños y niñas el deseo de consumir alimentos indeseables. Estos alimentos son especialmente apetitosos para ellos por la creación artificial de sabores agradables (palatabilidad). El mensaje publicitario incluye la manipulación de su fantasía para que nos presionen hasta que se los compremos.

El tercero es la necesidad de salir de la cultura de la queja, muy presente en nuestras formas de vida, y tomar en nuestras manos la defensa de la seguridad alimentaria de todos, a través de la educación alimentaria propia y de nuestros niños, niñas y adolescentes. Salir del asistencialismo y el victimismo para entrar en la responsabilidad y la participación.

El cuarto es la tarea colectiva de generar contenidos, unidades didácticas, metodologías y dinámicas participativas capaces de educar(nos) en unos hábitos de alimentación responsables, saludables, agradables y, a ser posible, divertidos.

En paralelo a esta actividad, desarrollamos una Escuela de Educación Alimentaria en el local de reparto, La Lavandería, en Vallecas. Es una actividad abierta a [email protected] [email protected] con periodicidad mensual.

Pilar Galindo, La Garbancita Ecológica – Julio 2010 – Grupos Autogestionados de Konsumo (GAKs) y La Garbancita Ecológica. Trece años de consumo responsable agroecológico – Ponencia presentada en el X Congreso de Sociología. Grupo Sociología de la Alimentación. Pamplona, 1, 2 y 3 de julio de 2010.


Díaz Méndez, C. y Gómez de Benito, C. (coord.) (2008) Alimentación, Consumo y Salud, Barcelona, Obra Social La Caixa.

Galindo, P. (coord.), Ruiz, A. et al. (2006) Agroecología y Consumo Responsable. Teoría y práctica, Madrid, Ed. Kehaceres.

Morán, A. (coord.), Galindo, P. et al., (2003) El movimiento antiglobalización en su laberinto, Entre la nube de mosquitos y la izquierda parlamentaria, Madrid, Ed. La Catarata-CAES.

Rescoldos, revista de diálogo social (2009) Educación alimentaria y consumo responsable. Experiencias en el medio educativo. Asociación Cultural Candela.

Documentos, actas y historia de los GAKs, inédito.


[1] Ponencia presentada en el X Congreso de Sociología. Pamplona, 1, 2 y 3 de julio de 2010.

[2] Fuente: “Notas sobre la producción, distribución, transporte y consumo de los alimentos en los márgenes del mercado global. Los grupos autogestionados de consumo (GAKs) de Madrid (1996-2006)”. síntesis elaborada para presentar nuestra iniciativa en el Curso-taller: “Agroecología y consumo responsable: teoría y práctica”, realizado por los GAKs, los días 7, 8, 14 y 16 de junio de 2006 en Madrid.

Video: Agriculture Heritage Soil Management Basics 1 (May 2022).